イタリア旅行8回のイタリアマニアが作る、「かゆい所まで手が届く」イタリア旅行ガイド!

イタリアの魅力とは?イタリア旅行が人気である5つの理由

シラクーサ

イタリアは、旅行先として、とても人気のある国です。

「世界観光機関」が毎年発表する「世界観光ランキング」には、観光客が多く訪れる国として、毎年5位前後にランクされています。

日本人旅行者の渡航先に限ると、だいたい毎年15位前後ですが(日本政府観光局調べ)、近隣のアジア諸国を除くと、アメリカ、ドイツ、フランスに次ぐ人気国です。

観光地としてのイタリアの歴史は古く、17~18世紀には、イギリスの裕福な名家の若者たちが、見聞を広めるために、イタリアへ旅をする「グランドツアー」が流行しました。

19世紀以降も、欧州の富裕層・知識人たちにとって、「イタリア旅行へ行った経験がある」ことが一つのステイタスとなり、ゲーテ、スタンダール、アンデルセンなど、多くの文化人がイタリアへ足を運んでいます(ちなみにゲーテが書き記した『イタリア紀行』は、なかなか面白いです)。

数百年も前から、旅人を惹きつけてきたイタリア。現在でも旅行者に愛されるその魅力は、容易に語り尽くせるものではないのですが、なるべくサックリと紹介してみます。

イタリアの魅力その1 世界遺産が多い!

コロッセオ

ユネスコに登録されている、イタリアの世界遺産は51か所もあります。その数は、世界ナンバーワン!

ちなみに、イタリアの国土の中には、さらにバチカン市国とサン・マリノ共和国という2つの小さな国があります。「国の中に国がある」という面白い構造になっていますが、この2つの国も、世界遺産に登録されています。

世界遺産の数が、その国の魅力を表しているというわけではないと思いますが、やはり多くの世界遺産を抱えているということは、それだけ観光客を惹きつけます。

イタリアの世界遺産には、コロッセオなどを含む「ローマ歴史地区」などの超有名観光地から、「ヴァル・カモニカの岩絵群」のような、マイナーな世界遺産まであります。

イタリアの世界遺産の一覧は、イタリア政府観光局の公式サイトで見ることができます。
イタリア政府観光局公式サイト

イタリアの魅力その2 観光のバリエーションが豊富!

ヴェネツィア

イタリア旅行に行く人の目的は、さまざまです。

たとえば、私であれば、「古代ローマ遺跡を見たい」「ルネサンス美術の傑作を見たい」「中世の町並みを歩きたい」「バロック芸術を楽しみたい」「穏やかな丘陵地帯でくつろぎたい」「地中海の青さを堪能したい」「イタリアのサッカーが見たい」…などなど。

私の場合だと、イタリアの歴史・芸術・自然・サッカーを楽しむことなどが、主な旅の目的になっています。

この他にも、グルメ目的でイタリアに行く方もいますし、ショッピング目的の方もいます。また、本場のオペラを観劇したいという方もいらっしゃるでしょう。

このように、イタリア旅行はいろんな角度から楽しめるので、誰とでも行きやすいという利点があります。

イタリアの魅力その3 古い街並みの保存状態が良い

コルトーナ

イタリア人は、イタリアという国ではなく、自分の生まれ育った町に郷土意識を強く感じると言われます。

それがよく表れているのが、イタリア語でチェントロ(centro)と呼ばれる、古くから町の中心であった歴史地区の保存状態の良さです。

町の人々が、歴史地区を大切にしているので、古くからの街並みを壊さないような条例があったり、車の通行が規制されたりしています。

その結果、現代人にとっては、まるで異世界にタイムスリップしたような景観が、多くの町に保存されています。

イタリアの魅力その4 各都市ごとに個性がある

アルベロベッロ

「イタリア」という国は、19世紀にできたばかりの、かなり新しい国です。

それ以前のイタリア半島では、各都市が、それぞれ違う国としてまとまっている時代が、長く続いていました。

イタリア語で「国」を意味する「paese」という単語が、同時に「地域」「小さな町」「村」などの意味を持っているのが、なかなか象徴的だな、と思います。

そういうわけで、近代までは、イタリア全体の歴史があるというより、各都市がそれぞれ違う歴史を歩んできました。

そのため、各都市ごとの個性が違い、たとえばフィレンツェとシエナなどは隣町ですが、全く雰囲気が違います。

個性の強い、魅力的な小都市が多いことが、イタリアの大きな魅力のひとつです。

イタリアの魅力その5 イタリアは日本人にとって別世界!

イタリアの落書き

イタリア人は、陽気で物事を深く考えないラテン人気質と、よく言われます。

もちろんイタリア人にも個人差はありますが、真面目で慎重な日本人とは対照的だな、と思うことはよくあります。

イタリア旅行中に、イタリア人のいい加減さに本気で腹が立ったり、その大らかさに救われたり。

日本社会の物差しで測ると、驚くことが本当に多いですが、驚くことも旅の醍醐味だと思えば、なかなかディープな経験ができるのが、イタリア旅行の面白さです。

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